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BLOG DE PSICOLOGÍA

Psicología y Felicidad va dirigido a todos aquellos que prefieren crecer a envejecer.
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Mitomanía: La mentira como forma de vida

Alexander Pope, un poeta británico, dijo que “el que dice una mentira no se da cuenta del trabajo que emprende, pues tiene que inventar otras mil para sostener la primera”.

Sin embargo, hay personas que caen en la tela de araña de la mitomanía y hacen de la mentira su forma de vida, se convierten en mentirosos compulsivos.

¿En qué se diferencian las mentiras esporádicas de la mitomanía?

 La mentira no nos resulta ajena, recurrimos a ella desde la infancia e incluso siendo adultos. Un estudio realizado en la Universidad de Massachusetts reveló que el 60% de las personas mienten al menos una vez durante una conversación de diez minutos, caen en lo que se conoce como “mentiras esporádicas”.

sufrir mitomania

Sin embargo, detrás de la costumbre de mentir compulsivamente no siempre se esconde el deseo de obtener algo o evitar un castigoel mitómano suele mentir sin tener un motivo válido, por compulsión. Esa tendencia a mentir compulsivamente puede colocarle en situaciones ridículas o llevarle a inventar historias insostenibles. De hecho, aunque el mitómano sepa que lo han descubierto, puede seguir mintiendo y complicar aún más su narración.

Para el mitómano, mentir se convierte en un hábito, es su forma de relacionarse. Esta persona no solo siente la necesidad de mentir en las situaciones que están en su contra para evitar las consecuencias sino también en los pequeños detalles, aunque no gane nada con ello. Quien padece mitomanía puede sentirse raro diciendo la verdad pero se siente cómodo mintiendo.

El problema es que cuando faltar a la verdad se convierte en un hábito y se cae en la mentira patológica, el mitómano tendrá que enfrentarse a diferentes dificultades debido a que pierde la confianza de los demás. Un mentiroso patológico puede llegar a perder su trabajo, tener problemas familiares, romper con su pareja y sufrir aislamiento social.

Las raices de la mentira patológica se remontan a la infancia

La personalidad del mentiroso compulsivo se manifiesta en la juventud o la adultez, pero la tendencia a mentir comienza a apreciarse desde la infancia. Antes de los tres años no se puede hablar de mentiras en el sentido más estricto del término, ya que los niños no son capaces de distinguir claramente la realidad de la fantasía, pero más adelante, su pródiga imaginación les insta a falsear la realidad. 

La tendencia a mentir compulsivamente puede afianzarse como resultado de los castigos recibidos en la infancia. Por eso, una manera para evitar que las mentiras evolutivas den paso a la mitomanía consiste en no castigar a los niños cuando dicen pequeñas mentiras que nacen de su imaginación y/o forman parte de su estadio evolutivo. En vez de reforzar un comportamiento negativo, es mejor explicarle las diferencias entre realidad y fantasía y promover valores como la honestidad y la responsabilidad.

En otros casos, la mentira patológica es el resultado de la tendencia a eludir las responsabilidades. Si los padres permiten que el niño falte a la verdad para evitar las consecuencias de sus acciones y le eche siempre la culpa a un amigo imaginario o al hermano más pequeño, por ejemplo, las mentiras pueden terminar convirtiéndose en un hábito.

¿Qué sucede en el cerebro mitómano?

Las mentiras pueden brindar cierto grado de placer al mitómano. Saber que cada mentira implica un nivel de riesgo genera una descarga de adrenalina que actúa a nivel cerebral como recompensa y fortalece la respuesta mitómana, cerrando así un círculo vicioso.

Otra teoría apunta a que los mitómanos podrían tener una amígdala menos reactiva ante los comportamientos deshonestos. Investigadores del University College de Londres descubrieron que cuando mentimos por primera vez para ganar algo, se produce una gran activación de la amígdala, la cual se encarga de producir sentimientos negativos que nos hacen sentir mal y limitan el alcance de la mentira. Sin embargo, a medida que seguimos mintiendo, esa activación va decreciendo.

Recientemente neurocientíficos de la Universidad de California del Sur también hallaron que el cerebro de los mentirosos compulsivos es ligeramente diferente de quienes suelen decir la verdad: tiene hasta un 26% más de sustancia blanca en la corteza prefrontal.

La sustancia blanca interviene en la transmisión de información, por lo que estos investigadores consideran que un mayor volumen implicaría una mayor capacidad cognitiva para procesar las mentiras y manipular. De hecho, en algunos casos las historias que cuentan los mitómanos están muy bien hilvanadas y resultan creíbles ya que contienen un gran nivel de detalles, lo que denota que la persona ha estado procesando cuidadosamente esa información.

¿Por qué mentimos?

La mentira suele ser una estrategia para eludir la realidad y, por consiguiente, la responsabilidad de afrontar las consecuencias de determinados actos o situaciones.

Diferentes trastornos psicológicos están vinculados con la mentira, ya que se trata de una forma de evitación, sobre todo en el caso de las adicciones, cuando la persona no desea reconocer su problema o pierde el control y recurre a la mentira para mantener su patrón adictivo. De hecho, se estima que el 92% de los pacientes mienten sobre el consumo de sustancias, el 25% sobre su consumo de alcohol y el 58% sobre su adicción al juego.

con la vida que llevan y acaban inventándose una diferente que les hace sentir mejor. Lo usual es que el mitómano construya un nuevo recuerdo para cubrir una realidad desagradable, que reemplaza con una historia mejor.

La verdad también se suele falsear para obtener alguna ventaja, aunque no siempre se trata de un beneficio material, sino más bien a nivel emocional. Con sus mentiras el mitómano consigue la aprobación, el respeto y/o el afecto que necesita. Por eso, en muchos casos las mentiras patológicas esconden un deseo de llamar la atención, que se logra creando un personaje falso que la persona va enriqueciendo con mentiras.

El tratamiento de la mitomanía

En la base de la mentira patológica se esconde una baja autoestima, la persona cree que si se muestra tal cual es, no será aceptada. Los mitómanos suelen tener una personalidad insegura, por lo que a menudo sus mentiras no son más que una imitación o un plagio de las ideas, pensamientos o experiencias de los demás, generalmente de personas que admiran. Los mentirosos patológicos también suelen carecer de habilidades sociales, por lo que intentan suplirlas recurriendo a las mentiras, para parecer más interesantes y competentes ante quienes les rodean.

ser mitómano

Por eso, el tratamiento de la mitomanía pasa por fortalecer la autoestimamejorar las habilidades sociales y de resolución de conflictos y lograr que la persona se sienta satisfecha con su realidad y consigo misma, para que no experimente continuamente la necesidad de utilizar la mentira patológica para disfrazar su mundo.

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31 de agosto de 2020

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Tony

Mi pareja miente todo el tiempo y no hay confianza ha mentido a mi hijo viéndolo a los ojos, he sufrido mucho por descubrir y seguir descubriendo muchas mentiras que ocultan infidelidades y situaciones que a veces ni siquiera es necesario mentir entonces es una mentira sobre otras lo peor es que estaba ciega y no lo notaba.

02 de septiembre de 2020

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Equipo El Prado Psicólogos

Hola Tony, gracias por compartir tu testimono con nosotros. Esperamos que todo vaya a mejor! Saludos!!

03 de junio de 2020

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Fabiana

Hoy he caído en cuenta que soy mitómana. He tenido problemas muy fuertes con mi pareja con respecto a la mentira y apesar de que sé que está mal y no debo hacerlo, insconcientemente lo hago. Qué deberia hacer? Necesito ayuda, siempre me planteo no ser así pero se me escapa de las manos

26 de junio de 2020

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Equipo El Prado Psicólogos

Estimada Fabiana, gracias por tu comentario. En este caso lo mejor sería iniciar una psicoterapia que te ayude a entender el por qué de esas conductas que no puedes evitar llevar a cabo, todo tiene un por qué y para superarlo necesitas entenderlo. Mucha suerte!!

21 de mayo de 2020

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laura

buenas noches
tengo un familiar que me miente con historias de fantasia siempre vive diciendo que lo atracan o que se da puños con los que lo van atracar a tal punto ue siempre dice lo mismo para quedar como heroe

26 de junio de 2020

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Equipo El Prado Psicólogos

Hola Laura, es complicaod lidiar con personas que mienten pero quizá tratar de entender por qué tu familiar miente te ayudaría a acompañarle en su proceso emocional. Muchos abrazos!!

17 de mayo de 2020

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Rosmary

Muy interesante este artículo lástima estén tan lejos. Mi esposo se adecúa a todos los parámetros descritos es una gran lástima porque lo amo pero nuestro matrimonio se ha destruido por tantas mentiras ya no confío en el. Y odia detesta aborrece que le cuestione sus mentiras aunque acepte mentir. Según el para no hacerme daño eso es falso porque me daña más saber que me miente cubriendo otra mentira. Que hago?

21 de mayo de 2020

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Equipo El Prado Psicólogos

Hola Rosmary, entiendo cómo puedes sentirte ante esta situación que refieres y si quisieras consultar con nosotros sería posible pues atendemos por Skype. Te facilito esta dirección: [email protected] para que puedas concertar una entrevista informativa, gratuita, en la que podremos asesorarte de forma personalizada. Un saludo.

16 de mayo de 2020

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María Josefa Martínez Ayala

Holaa quiero ayuda creo que mi hija es mitómana ya que siempre me a mentido apenas la descubrí ahora que salio embarasada y no quiere saber nada de nosotros y sigue mintiendo no sé que hacer

21 de mayo de 2020

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Equipo El Prado Psicólogos

Hola María Josefa, gracias por compartirlo. En este caso, doy por hecho que es mayor de edad y para recibir ayuda profesional tiene que ser ella quien la solicite. Como mucho puedes probar a expresarle tu preocupación, desde una postura comprensiva y mostrándola tu apoyo. Pero al final si ella ha puesto distancia, tal vez por el momento sea mejor darle su espacio y ver más adelante si está más receptiva. Otra opción es que seas tú quien consulte con un profesional para que te ayude a gestionar esta situación de la mejor manera posible. ¡Mucho ánimo!