Qué es la hipnosis clínica o hipnoterapia y cómo funciona

La hipnosis clínica, también conocida como hipnoterapia o sugestión hipnótica, es una técnica de gran valor utilizada para tratar problemas psicológicos, emocionales y psicosomáticos y cuya eficacia ha sido comprobada por cientos de estudios científicos en todo el mundo.

El estado hipnótico es un estado de focalización sensorial en el que la persona está concentrada en sus vivencias internas, conservando al mismo tiempo, el control y la consciencia sobre sí misma.

Cuando una persona se encuentra en “trance hipnótico” se siente tranquila y profundamente relajada. Gracias a ese estado de relajación consigue focalizar su atención en un pensamiento, recuerdo, sentimiento o sensación, logrando, si así lo desea, modificar sus percepciones, comportamientos, sensaciones y emociones a través de la sugesión hipnótica.

hipnosis clínica

Beneficios de la hipnoterapia

A través de la hipnosis clínica o hipnoterapia:

  • Activamos nuestros propios recursos y mecanismos de “autocuración” y autorregulación.
  • Es una poderosa herramienta que nos permite encontrar soluciones creativas a problemas que creíamos irresolubles.
  • Nos ayuda a conocernos mejor.
  • A través de la hipnosis logramos acceder a la información inconsciente que todos poseemos y que nos aporta una valiosa información sobre las causas de un problema, obteniendo de esta manera una mayor comprensión y control sobre el mismo.
  • Nos ayuda a cambiar las memorias negativas almacenadas en nuestro cerebro sobre determinados acontecimientos traumáticos que han acontecido en nuestra vida. Al cambiar estas memorias logramos neutralizar la emoción asociada a estos momentos traumáticos, lo que nos permite superar el pasado y vivir en el presente sin ese condicionamiento negativo.
  • Nos permite cambiar las sugestiones negativas y las creencias incapacitantes por sugestiones positivas y creencias potenciadoras.
  • Logramos aumentar la confianza en nosotros mismos y mejoramos la motivación que nos permite enfrentarnos mejor a los problemas y alcanzar más fácilmente nuestros objetivos.
  • Conseguimos resolver nuestros conflictos internos y mejorar la relación con nosotros mismos.
  • Asimismo, la hipnosis nos ayuda a tomar decisiones desde la confianza y la seguridad.

La hipnosis clínica no se considera una terapia o un tipo de psicoterapia en sí misma, es una técnica que ha de ser aplicada, sola o junto con otras técnicas, dentro de un marco psicoterapéutico y ha de ser siempre aplicada por psicólogos, médicos o psiquiatras.

Aplicaciones de la hipnosis clínica

Aunque los usos más conocidos de la hipnosis son para adelgazar, dejar de fumar o vencer la ansiedad, las aplicaciones de esta técnica son muchas más:

  • Ansiedad
  • Estrés
  • Depresión
  • Autoestima
  • Inseguridad
  • Rabia
  • Culpa
  • Duelo (pérdida de un ser querido)
  • Separación o divorcio
  • Pánico
  • Agorafobia
  • Fobias (a volar, a conducir, etc),
  • Obsesiones
  • Trastorno obsesivo-compulsivo
  • Anorexia
  • Bulimia
  • Tics nerviosos
  • Disfemia (tartamudez)
  • Timidez
  • Falta de Habilidades sociales o de Asertividad
  • Víctimas de abusos sexuales
  • Traumas y estrés postraumático
  • Tabaquismo
  • Ludopatía
  • Alcoholismo
  • Preparación al Parto
  • Toma de decisiones
  • Resolución de problemas
  • Procastinación y postergación
  • Autosabotaje
  • Tricotilomania
  • Control de impulsos
  • Control de hábitos
  • Manejo de la ira
  • Autocontrol
  • Asertividad
  • Preparación de exámenes
  • Desarrollo personal
  • Insomnio
  • Obesidad
  • Enfermedades psicosomáticas 
  • Colon irritable
  • Dolor de cabeza
  • Dolor crónico
  • Fibromialgia
  • Asma
  • Fatiga crónica
  • Vitalidad
  • Creatividad
  • Desarrollo Profesional
  • Rendimiento Deportivo
  • Autoconocimiento.

¿Es segura la hipnosis? Contraindicaciones y peligros

Si bien la hipnoterapia es una técnica segura, (siempre que sea aplicada por profesionales de la salud especializados),  está contraindicada en el caso de  trastornos graves de la personalidad, así como en  epilepsia y  esquizofrenia.

En 1953 la Asociación Inglesa de Medicina, y en 1956, la Asociación Americana de Medicina recomendaron el uso de la hipnosis clínica en el tratamiento de problemas físicos y psicológicos.

En la actualidad la hipnoterapia es ampliamente utilizada en todo el mundo por psiquiatras, médicos y psicólogos y en nuestro país es cada vez mayor el número de pacientes que se benefician de su uso. En El Prado Psicólogos llevamos trabajando muchos años con hipnosis clínica tratando a miles de pacientes con éxito.

¿Qué puedo esperar de la hipnoterapia? Desterrando mitos sobre la hipnosis

Debido a la influencia de la hipnosis de espectáculo en la televisión o el cine, hay todavía muchos mitos sobre la hipnosis, pero ¿qué hay de cierto en todo ello? ¿Qué podemos esperar realmente de la hipnoterapia?

Veamos algunos de los mitos que circulan sobre la hipnosis y cuál es la realidad respecto a esta herramienta terapéutica.

  • Mito 1:La hipnosis es milagrosa y “cura” problemas en una sola sesión. La hipnosis es una técnica muy efectiva, ya que nos ayuda a acceder a nuestro inconsciente, nos permite trabajar los problemas a nivel profundo y realizar cambios más rápidamente, pero es muy infrecuente que en una sola sesión podamos resolver un problema que lleva arraigado años. El trabajo terapéutico es un proceso en el que se deben abordar diferentes aspectos para que los cambios sean realmente profundos y estables.
  • Mito 2: La hipnosis es peligrosa. La hipnoterapia no es peligrosa, aunque el hipnólogo debe valorar en cada caso si es adecuada para esa persona, ya que existen algunos casos especiales, como trastornos psicológicos graves en los que no sería la técnica más adecuada.
  • Mito 3. La hipnosis es una terapia por sí misma. La hipnosis clínica es una herramienta psicoterapéutica, y por lo tanto no debe ser utilizada de forma aislada, sino integrada dentro de un marco psicoterapéutico más amplio. Además, siempre debe ser empleada por profesionales de la salud expertos, no sólo en la técnica, sino también en el problema que presenta el paciente.  El mero hecho de haber estudiado hipnosis o saber hipnotizar no capacita a nadie para tratar con ella problemas psicológicos, al igual que el disponer de un ordenador no supone tener los conocimientos necesarios para ser programador informático. 
  • Mito 4. La hipnosis es una forma de sueño. Es un estado de conciencia especial donde la atención está focalizada en las vivencias internas, no es una forma de sueño. La persona hipnotizada sabe lo que está ocurriendo, no  está dormida. Y puede salir del estado de trance en el momento en que lo desee.
  • Mito 5. El hipnotizador tiene control sobre el hipnotizado. Al contrario de lo que parece que ocurre en las películas o en la televisión, mediante el uso de la hipnosis  no se pierde el control sobre uno mismo. Aunque la hipnosis te hace más abierto a las sugerencias y sugestiones, tú decides dejarte llevar por ellas o no. Se ha comprobado que aún en estado de trance, si el hipnotizador sugiere al hipnotizado hacer algo que va en contra de su moral o su voluntad éste no sigue las sugestiones. No olvidemos que el inconsciente tiene una función protectora, entre otras. En todo caso, cuando se trabaja con hipnosis clínica las sugestiones son bien aceptadas por nuestro inconsciente, pues son siempre sugestiones positivas y enfocadas a la mejora personal.

¿Soy hipnotizable?

Muchas personas creen que no son hipnotizables porque no son influenciables y no se dejan convencer fácilmente por los demás. La sugestionabilidad, en realidad, nada tiene que ver con lo anterior.

La  hipnotizabilidad está relacionada con la capacidad de concentración, de hecho hay estudios en los que se ha encontrado que esta capacidad correlaciona positivamente con la inteligencia.

La mayoría de las personas son hipnotizables, aunque unas tienen más capacidad que otras para conseguir una mayor profundidad en el trance hipnótico.

Aunque la capacidad de entrar en “trance hipnótico” es algo que se aprende y entrena, y va mejorando con la práctica, a nivel terapéutico se puede trabajar con resultados satisfactorios desde un trance hipnótico ligero.hipnoterapia

Evidencia científica de la eficacia de la hipnosis en psicología

Cada vez sabemos más sobre la hipnosis y comprendemos mejor su mecanismo.

Poco a poco, la ciencia ha ido despojando a esta técnica terapéutica de los mitos, creencias erróneas y malinterpretaciones que la acompañaron durante años, demostrando que se trata de una herramienta válida y eficaz para tratar numerosos trastornos, no solo en el área  de la psicología.

Un metaanálisis realizado en la Universidad de Texas, por ejemplo, llegó a la conclusión de que la hipnosis clínica es una técnica muy eficaz para tratar el dolor crónico que provocan enfermedades la fibromialgia, la artritis e incluso el cáncer.

También se sabe que cuando los pacientes se someten a una sesión de hipnosis antes de una intervención, necesitarán la mitad de anestesia, de manera que se reducen los posibles efectos adversos de este fármaco.

Médicos del North Shore Medical Center analizaron los efectos de la hipnosis para dejar de fumar. Al comparar el uso de la hipnosis con la terapia de reemplazo de nicotina y la suspensión abrupta del hábito concluyeron que la hipnosis era el método más eficaz ya que el 50% de los fumadores lograron abandonar el cigarrillo por completo, en comparación con el 15,8 y 25% de éxito que reportaron los otros métodos.

La hipnosis también se ha convertido en una potente herramienta para el tratamiento de la ansiedad. Un experimento realizado en la Universidad de Wisconsin comprobó que la hipnosis clínica alivia la ansiedad y el estrés ante los exámenes, además de contribuir a mejorar el desempeño de los estudiantes. Además, se ha comprobado que ayuda a aliviar la ansiedad que suelen generar las enfermedades graves.

Otro experimento realizado en la Universidad de Calgary comparó la eficacia de la terapia cognitivo-conductual tradicional con la combinación de la hipnoterapia y la terapia cognitiva en personas que padecían depresión. Al cabo de 16 semanas de tratamiento, los pacientes sometidos a hipnosis mostraban una mejoría de los síntomas de depresión, ansiedad y desesperanza, un efecto que se mantuvo incluso un año después.

También se ha demostrado que la hipnosis es una técnica excelente para aliviar los síntomas que dejan a su paso las experiencias traumáticas.

De hecho, el psicólogo, neurólogo y famoso hipnotizador francés Pierre Janet fue quien usó por primera vez la terapia con hipnosis para tratar el síndrome de estrés postraumático. Entonces corría el siglo XIX, pero ahora un metaanálisis realizado por psicólogos de la Universidad del Oeste de Timișoara comprobó que la hipnosis no sólo es eficaz para aliviar el estrés postraumático, sino que sus efectos positivos se mantienen incluso un año después de la intervención.

La hipnosis provoca cambios apreciables en el funcionamiento cerebral

Los nuevos estudios en neurociencia están yendo un paso más allá para comprender cómo influye la hipnosis en nuestro cerebro.

Neurocientíficos de la Universidad de Harvard exploraron a un grupo de personas mientras se sometían a una sesión de hipnosis y descubrieron que los resultados de esta técnica no dependen únicamente de cuán sugestionables seamos sino que, efectivamente, provoca cambios en el funcionamiento del cerebro, que son los que facilitan la recuperación de diferentes problemas psicológicos:

  • La hipnosis disminuye la actividad en la zona dorsal de la circunvolución del cíngulo anterior, que normalmente se mantiene activa cuando estamos preocupados, lo cual sugiere que durante la hipnosis nuestro cerebro está mucho más relajado y libre de preocupaciones.
  • La hipnoterapia aumenta la conectividad entre la corteza prefrontal dorsolateral y la ínsula. La primera se encarga de la planificación y la organización mientras que la segunda desempeña un papel importante en la experiencia subjetiva emocional y nuestra representación corporal. Ese nivel de integración podría explicar por qué la hipnosis ayuda a las personas a pasar página, procesando experiencias emocionales que se habían quedado activadas.
  • La hipnosis clínica disminuye la actividad de la red neuronal por defecto y su conexión con la corteza prefrontal dorsolateral, lo cual explicaría por qué disminuye la conciencia de nuestras acciones y podemos volver a vivir experiencias pasadas sin que nuestras emociones se desborden.

Más información sobre la hipnosis 

  1. Aquí puedes encontrar información sobre nuestro curso personalizado de autohipnosis en cinco sesiones.
  2. En este enlace encontrarás toda la información que necesitas sobre la técnica de la regresión hipnótica.
  3. Conoce la hipnosis ericksoniana, un tipo de hipnosis muy particular, creada por Milton Erickson: https://www.elpradopsicologos.es/terapia/hipnosis/ericksoniana/
  4. https://hypnosisandsuggestion.org// (web sobre investigación científica en Hipnosis)

Referencias Bibliográficas

Spiegel, D. et. Al. (2017) Brain Activity and Functional Connectivity Associated with Hypnosis. Cerebral Cortex; 27(8): 4083–4093.

Rotaru, T. Ș. & Rusu, A. (2016) A Meta-Analysis for the Efficacy of Hypnotherapy in Alleviating PTSD Symptoms. Int J Clin Exp Hypn; 64(1): 116-136.

Elkins, G. et. Al. (2007) Hypnotherapy for the Management of Chronic Pain. Int J Clin Exp Hypn; 55(3): 275-287.

Hassan, F. M. et. Al. (2007) Hypnotherapy as an aid to smoking cessation of hospitalized patients: Preliminary results. Chest; 3(4).

Assen Alladin, A. & Alibhai, A. (2007) Cognitive Hypnotherapy for Depression: An Empirical Investigation. International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis; 55(2): 147-166.

Sapp, M. (1991) Hypnotherapy and test anxiety: Two cognitive-behavioral constructs: The effects of hypnosis in reducing test anxiety and improving academic achievement in college students. Australian Journal of Clinical Hypnotherapy and Hypnosis; 12(1): 25-31.

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