Realidad virtual: eficacia e innovación en el tratamiento de las fobias y miedos

La Realidad Virtual es una manera diferente de hacer terapia. Gracias a esta tecnología podrás vivir las mismas emociones y sensaciones que experimentarías en la vida real, pero en un entorno controlado y seguro. De hecho, una de las principales ventajas de utilizar la Realidad Virtual es el nivel de inmersión e interacción que ofrece.

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Esta técnica se aplica en Estados Unidos desde hace 30 años, aunque en España aún no se ha difundido. De hecho, El Prado Psicólogos es uno de los centros pioneros en brindar este tratamiento vanguardista en España. Hemos decidido aplicarlo porque el avance de la tecnología actual ya permite trabajar en entornos virtuales muy realistas que facilitan la terapia psicológica y alivian la sintomatología con mayor rapidez.

En este sentido, un estudio realizado en la Universidad de Ámsterdam en personas que tenían miedo a las alturas desveló que el tratamiento con Realidad Virtual es tan eficaz como la exposición en vivo a las situaciones fóbicas, pero más seguro, y en la intimidad de una consulta de Psicología.

¿Qué es la Realidad Virtual?

La tecnología de Realidad Virtual se comenzó a explorar en los años ‘60, aunque no fue hasta 1992 que entró en los centros de Psicología. En aquel momento se usaba un casco que proyectaba justo delante de los ojos las imágenes que recibía de una serie de cámaras colocadas en la habitación. Al inicio los programas eran muy sencillos y se utilizaban solo para tratar el miedo a volar y a la claustrofobia. Sin embargo, con el avance de la tecnología los programas han ido ganando veracidad y ahora se pueden utilizar para recrear una amplia variedad de situaciones que permiten abordar diferentes trastornos psicológicos.

En El Prado Psicólogos utilizamos la tecnología Psious, que funciona de manera muy sencilla, a través de unas gafas de Realidad Virtual y un teléfono móvil. Así podrás sumergirte en entornos virtuales hiperrealistas que han sido diseñados por psicólogos y cuya eficacia ha sido comprobada en diferentes tipos de tratamientos.

terapia realidad virtual

El principal objetivo de esta tecnología inmersiva, que incluye la realidad aumentada y vídeos en 3D y 360º, es lograr que experimentes reacciones muy parecidas a las que tendrías en el mundo real, pero en un entorno completamente seguro. Por ejemplo, si sufres una fobia, en el entorno virtual podrás enfrentarte a la situación que te genera temor, de forma paulatina, para que puedas lidiar con esas reacciones sin agobiarte demasiado.

Además, contarás en todo momento con el apoyo del psicólogo, que te guiará para que vayas superando las diferentes escenas pudiendo controlar la presentación del estímulo fóbico para que el nivel de ansiedad no aumente demasiado y puedas manejar tus emociones. De hecho, durante las sesiones de Realidad Virtual tomaremos un registro de la conductancia de la piel mediante el biofeedback, así podremos detectar esas pequeñas señales que indican la presencia de estrés y desvelan el grado de ansiedad que experimentas. De esta forma, podrás también comprobar de forma gráfica tus avances.

Además de exponerte a los estímulos visuales y auditivos de una situación temida el programa también tiene la opción de emular síntomas de ansiedad como la visión borrosa, la taquicardia o la hiperventilación, esto es muy útil cuando lo que se teme son los síntomas de ansiedad en sí mismos, como sucede en el trastorno de pánico.

¿Para qué se utiliza la Realidad Virtual?

La Realidad Virtual se utiliza para tratar un amplio abanico de problemas psicológicos, entre ellos:

  • Miedo a hablar en público
  • Fobia a los perros
  • Fobia a las cucarachas
  • Fobia a las arañas
  • Fobia a las palomas
  • Miedo a volar
  • Miedo a las inyecciones y a las agujas
  • Miedo a la sangre
  • Miedo a las alturas
  • Miedo a conducir
  • Claustrofobia
  • Agorafobia

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Ventajas de la realidad virtual

El tratamiento de las fobias y miedos con realidad virtual presenta las siguientes ventajas frente al tratamiento habitual que combina exposición en imaginación y exposición en vivo:

  • Un estudio llevado a cabo en la Universidad de Valencia con 150 personas que sufrían diferentes tipos de fobias desveló que la Realidad Virtual tiene un mayor índice de aceptación. De hecho, un 27% de los pacientes se negó a someterse a la exposición en vivo, pero solo el 3% rechazó someterse a un entorno idéntico en la Realidad Virtual. Obviamente, el problema es que en algunos casos la ansiedad que genera el simple pensamiento de enfrentarse a la situación temida es tan grande que se convierte en un obstáculo que impide avanzar en la terapia. En esos casos, la Realidad Virtual es la solución idónea.
  • Es de gran utilidad para los pacientes que tienen dificultades para visualizar o imaginar.
  • Supone una forma de exposición igual de eficaz que la exposición en vivo para situaciones a las que resulta difícil exponerse en la vida cotidiana, como el avión, el miedo a hablar en público o las cucarachas. Desde la tranquilidad de la consulta podemos entrenar a nuestro ritmo nuestro cerebro y prepararlo para enfrentarse a la situación temida sin sufrir ansiedad en la vida real.
  • Una ventaja muy importante frente a la exposición en vivo es la de poder graduar la intensidad o características del estímulo. Por ejemplo, podemos programar si habrá turbulencias o no y su intensidad en nuestro viaje virtual en avión, o el tráfico que habrá en la carretera mientras “conducimos” por una carretera virtual. 
  • La intimidad y confidencialidad que ofrece la consulta es otro punto a favor frente a la exposición en vivo.

Una terapia vanguardista cuya eficacia ha sido demostrada científicamente

La Realidad Virtual ya tiene tres décadas de andadura en las consultas de Psicología. A lo largo de esos años se ha apreciado que la aplicación de esta tecnología no solo ofrece resultados más rápidos, sino que estos son más estables a lo largo del tiempo, en comparación con las terapias basadas exclusivamente en técnicas que recurren a la imaginación.

fobia arañasPor ejemplo, un estudio realizado en la Universidad de Tübingen comparó la eficacia de cuatro sesiones de Realidad Virtual con sesiones de relajación en personas que tenían fobia a volar. Ambos tratamientos fueron eficaces pero quienes se sometieron a las sesiones de Realidad Virtual mostraron una reducción más significativa de la ansiedad y el miedo a volar.

Otra investigación, esta vez llevada a cabo en la Kennesaw State University en personas con miedo a hablar en público, desveló que después de tan solo cinco sesiones de 15 minutos de Realidad Virtual, no solo disminuyen los signos de ansiedad sino que también se produce una transferencia de ese aprendizaje a los entornos reales. Por tanto, estas personas lograban hablar en público con relativa tranquilidad.

¿Qué beneficios reporta un tratamiento con Realidad Virtual?

Gracias a esta técnica complementaria a la terapia psicológica podrás:

  • Convertirte en protagonista de la terapia y asumir un papel más activo que te permitirá enfrentarte de forma más eficaz al problema.
  • Lidiar con los estímulos y/o situaciones que te provocan ese malestar en un entorno terapéutico, completamente seguro.
  • Exponerte varias veces a la misma situación, hasta que logres superarla por completo, con la certeza de que ya no representará un problema en la vida real.
  • Decidir cuándo detener la exposición, de manera que no tendrás que experimentar una ansiedad elevada durante el tratamiento.
  • Ver el avance a lo largo del tratamiento, comparando los resultados de cada sesión, lo cual te ayudará a mantenerte motivado/a para superar de una vez y por todas el problema.
  • No salir de la consulta para exponerte a las situaciones temidas, lo cual no solo representa un ahorro de tiempo, sino que también te brinda una mayor sensación de intimidad.

El tratamiento más completo para fobias 

En nuestro centro nos caracterizamos por integrar diferentes técnicas para poder alcanzar una mayor eficacia y rapidez en nuestras terapias.

La realidad virtual combinada con otras herramientas como EMDR o la hipnosis, nos permite multiplicar exponencialmente la eficacia de nuestros tratamientos. Estas técnicas trabajan a nivel cerebral para desactivar la respuesta de ansiedad ante las situaciones fóbicas, por lo que la combinación de las mismas con la realidad virtual es hoy en día el tratamiento más completo y eficaz para superar tus miedos en el menor tiempo posible.

Si necesitas más información sobre esta técnica o sobre nuestros tratamientos en general no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Si deseas que uno de nuestros psicólogos te explique personalmente cómo trabajamos llama al 91 429 93 13 y solicita una entrevista gratuita.

Psicólogos expertos en tratamientos con realidad virtual (RV)

En El Prado Psicólogos está formado por un equipo de profesionales comprometidos con la innovación y la formación continua. La psicología es nuestra pasión. Puedes consultar nuestros curriculum aquí:

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