El miedo a las alturas o acrofobia.

¿Sientes un miedo intenso al asomarte a un balcón? ¿Sientes una sensación muy desagradable de vértigo al pasar por un puente? El miedo a las alturas puede llegar a ser una fobia (acrofobia) que limita la vida de la persona que la sufre. Si quieres saber cómo superar el miedo a las alturas sigue leyendo.

Qué es la acrofobia

miedo a las alturasLa acrofobia es un temor intenso e irracional a las alturas, incluso cuando no se corre un peligro inminente. Las personas que sufren miedo a las alturas presentan una gran ansiedad cuando tienen que enfrentar situaciones como acercarse al borde de un precipicio o estar en un mirador elevado.

En los casos más graves, cuando el miedo a las alturas se convierte en una fobia, puede generar ataques de pánico en los cuales se experimenta una ansiedad extrema y el impulso irresistible de escapar del lugar. Se estima que el miedo a las alturas es una de las fobias más comunes, llegando a afectar al 10% de la población.

El miedo a las alturas y el equilibrio

Como muchas personas suelen sentirse un poco incómodas en los lugares altos y este recelo a las alturas también se aprecia en los niños pequeños e incluso en algunos animales, las teorías más recientes que intentan explicar las causas de este miedo afirman que la acrofobia está relacionada con nuestro oído interno y el sentido del equilibrio.

Nuestro sentido del equilibrio es bastante complejo ya que integra tanto las sensaciones propioceptivas y vestibulares como las señales visuales. Es decir, logramos mantenernos en equilibrio gracias a una afinada coordinación entre lo que vemos a nuestro alrededor, las señales que envía nuestro cuerpo cuando nos movemos en el espacio y el aparato vestibular.

No obstante, a medida que aumenta la altura, las señales visuales se alejan y el equilibrio se afecta. En este punto la mayoría de las personas se fían de sus sensaciones propioceptivas y vestibulares para mantener el equilibrio pero, al parecer, quienes le tienen miedo a las alturas no pueden obviar los estímulos visuales. Cuando intentan procesar lo que están viendo, su corteza visual termina sobrecargándose y la persona se siente confundida, lo cual, a su vez, genera ansiedad y miedo.

Por lo tanto, tenemos que intervenir en la interpretación de las sensaciones y en evitar la escalada de miedo para poder controlar el miedo.

Las consecuencias de sufrir fobia a las alturas

Las personas que sufren acrofobia no se limitan a tener la simple sensación de vértigo, experimentan pánico. En este momento pueden sentirse mareados, comenzar a sudar profusamente, experimentar mareos y náuseas, sentir palpitaciones, temblores, sequedad en la boca y sufrir una disminución repentina de la presión arterial. Estas sensaciones no solo son muy desagradables sino que provocan mucho miedo y cuando llegan a ser muy intensas, la persona incluso teme morir.

Desde el punto de vista emocional, la persona se siente completamente desbordada. En algunos casos, el miedo a las alturas es tan intenso que se paraliza pero otras veces siente el impulso irresistible de escapar, lo cual puede ser muy peligroso ya que en estos momentos no logra pensar con claridad y podría lanzarse al vacío. También es usual que dé pasos en falso ya que intenta buscar algo a lo cual aferrarse para sentirse más segura pues no confía en su sentido del equilibrio.

En los casos más graves el miedo se extiende incluso a subir unas escaleras, lo cual se convierte en un gran impedimento para la vida cotidiana. Cuando la fobia es muy extrema, la persona comienza a angustiarse ante la simple idea de que tendrá que visitar un sitio en el que se verá expuesta a cierta altura.

Esta sensación de falta de control generalmente termina provocando daños en la autoestima, ya que la persona deja de confiar en sus capacidades. También suele generar profundos sentimientos de frustración que, a la larga, terminan afectando sus relaciones interpersonales. Muchas de estas personas se avergüenzan de su miedo y creen que los demás los juzgarán negativamente o se reirán de ellos.

Tratamiento para superar el miedo a las alturas

La terapia cognitiva conductual es uno de los tratamientos más habituales para el miedo a las alturas. Existen diferentes técnicas pero una de las más utilizadas es la desensibilización sistemática, que consiste en ir exponiendo paulatinamente a la persona al objeto de su miedo. Casi siempre se comienza utilizando la visualización, cuando la persona está en un estado profundo de relajación, para después pasar a las situaciones reales. Obviamente, la exposición se realiza en condiciones controladas y siempre que la persona haya superado con éxito la etapa anterior.

La terapia implosiva o inundación es otra de las técnicas que se utilizan para abordar el miedo a las alturas. Consiste en exponer directamente a la persona a la situación que provoca la ansiedad evitando que escape. Por supuesto, antes de llegar a este punto, el psicólogo debe haber trabajado con la persona enseñándole técnicas de relajación que le permitan controlar su respuesta de ansiedad. Con esta técnica se consiguen resultados más rápidos que con la desensibilización sistemática pero si la persona no está debidamente preparada, la experiencia puede llegar a ser extremadamente angustiosa y desagradable.

La hipnosis también ha demostrado ser muy eficaz para curar las fobias. De hecho, es una opción mucho más segura y su adición a la terapia evita la ansiedad que puede generar la utilización de las técnicas cognitivo conductuales de forma aislada. La hipnosis tradicional funciona a través de sugestiones post-hipnóticas directas dirigidas al inconsciente. La hipnosis ericksoniana  también ha mostrado muy buenos resultados ya que al usar sugerencias indirectas ocultas en metáforas e historias, logra llegar  mejor al inconsciente y atacar de raíz las causas del miedo.

Tratamiento psicológico de la acrofobia

En El Prado Psicólogos trabajamos con la combinación de las técnicas más efectivas para superar los miedos y fobias, como técnicas cognitivo-conductuales, EFT, PNL, EMDR e hipnosis. Tu psicólogo se adecuará a tus necesidades para elegir el tratamiento más adecuado para ti.

Superar el miedo a las alturas

¿Sabías qué…?

Recientemente un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Basilea ha descubierto que la aplicación de cortisol por vía oral antes de que la persona se exponga al estímulo que genera su miedo, mejora notablemente la eficacia de la terapia conductual. Las personas que tomaron cortisol mostraban menos síntomas de ansiedad ante las alturas y una reducción significativa del miedo que se mantenía incluso un mes después de la sesión.

Tarifas

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El precio de cada consulta psicológica es de 80 euros. Ofrecemos un bono descuento de 5 sesiones por 345 euros (69 euros por sesión).

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Psicólogos expertos el el tratamiento del miedo a las alturas

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